2021
八月

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【圣经人物】第五十九讲|以色列的星光——艾斯德尔王后

艾斯德尔,如友弟德一样,是以色列子民的另一位民族女英雄,借着自己的美貌、勇气和智慧,让侨居于波斯帝国的犹太人免于被毁灭的厄运。只不过这次,不是在犹太本地,而是在异国他乡,是以色列人流亡之地——波斯。艾斯德尔,这个名字本身也是一个波斯语的名字,意为“星星”,正是这位星星,给流落在波斯帝国的犹太人,带来了光明。

一、时代背景

艾斯德尔的故事背景可溯源到公元前 587 年,那时犹太人被巴比伦人打败,致使当时所有的皇室贵族、司祭、以及有钱有势的人都被巴比伦军队掠去充军,只留下最穷苦的百姓。这也就是以色列子民流亡巴比伦的那段惨痛历史。

不过,在犹太人充军巴比伦 49 年以后,波斯帝国兴起,打败了巴比伦,并对当时充军到此地的其他民族採用怀柔政策,所以在公元前 538年,波斯帝国便释放了犹太遗民。《艾斯德尔传》的故事就是发生在这个时代,当时的波斯帝国的统治者是薛西斯一世。

二、故事梗概

艾斯德尔的故事自古以来即流传着两种不同的版本:一为较短的希伯来文,一为较长的希腊文。在希腊译本内,多含有六个所谓「次经」的「补录」;并且在书后还加有一个注语,说明把本书翻译希腊文的经过。此外,希腊译文又分两个不同的校勘本。基督教的《圣经》译本,是根据希伯来文,因此缺少那些「补录」段落。天主教却跟随侨居在埃及的犹太人和东方及西方多数教父的传统,自古以来采用了希腊译本,且以那些「补录」为属于《圣经》部份。因此中文版思高译本,将希腊文段落按次序加入了经文中间,每次以「补录」两字标出,使读者注意。(圣经辞典600#)

故事整个叙述是由艾斯德尔的养父摩尔德开所作的梦开始:在梦中“他听见喧哗呐喊,雷鸣地震,地上一片混乱之声。忽见两 条巨龙前来,准备撕杀,发出狂吼怒号。万民都应声备战,攻击 正义的民族。那是黑暗和恐怖的日子,世上满佈忧患、痛苦、悲 哀和暴乱,所有正义的民族都感到恐惶,害怕灾难;于是准备牺牲,向天主哀号。当他们哀号之际,由一小泉忽涌出了一条大河,水势汹涌;同时曙光和太阳出升,贫贱的人受褒扬,显贵的人被吞灭。摩尔德开梦见此事,就惊醒了;心想天主有何意思,一天到晚思索梦中的意义。(艾:补录甲1-11)接着便开始了艾斯德尔的故事。

那时,波斯王薛西斯为庆祝其登极三周年,在其稣撒皇宫连续一百八十天设宴款待公卿朝臣,为的是夸耀他帝国的豪华富裕,和他赫赫堂皇的荣耀。之后,王又宴请稣撒城内全体人民,不分尊卑,都允许前来参加,饮酒随意,随个人所好。饮食的器皿俱为金银制品,皇宫的大理石柱银环上,系着纯白色朱与红色的彩带,庭院各处也装饰著白色和紫红色的壁毡。

至第七日,正当君王酒酣耳熟之际,命召瓦市提王后前来,欲向众人炫耀她的美貌,不料遭瓦市提拒绝。国王因而勃然大怒,将其废弃。此后,经侍奉君王的仆役建议,应为大王另选美貌的年轻处女,那中悦君王的处女,便可取代瓦市提;于是,国王开始派员到全国各省,将所有貌美的年轻处女,都召集到稣撒禁城的后宫,供其选后。

当时,在稣撒禁城内,有位名叫摩尔德开的犹太人,收养了自幼就丧失父母的堂妹—艾斯德尔,为自己的女儿。她因容貌美丽,身材标致也被选入后宫,王家太监赫革也对她喜爱有加。

然而,她因摩尔德开先前的吩咐,绝口不提自己的民族和身世。经过了十二个月的特别保养和(以没药汁和香液)润身后,艾斯德尔被召入宫,国王喜爱艾斯德尔超过所有的嫔妃,便立她为王后,以取代瓦市提。

一天,当艾斯德尔的叔父摩尔德开在御门供职的时候,发觉两个守门太监,密谋杀害薛西斯王,就告知艾斯德尔王后,经王后转告国王后,便下令将彼二人悬于木架,处以极刑。

此后,薛西斯王擢陞哈曼为宰相,并下令臣僕们,都应向哈曼俯首下拜,但摩尔德开不肯向他低首下拜。为此,哈曼忿怒异常,不但想杀害摩尔德开,也引发了他要将帝国内所有犹太人杀尽灭绝的怒火。哈曼遂向国王指称以色列人不遵守王法,应该要灭绝。于是薛西斯王取下手上的指玺,交与哈曼,并由哈曼拟旨通令全国于 十二月十三日 (普陵节)将所有境内的犹太人歼灭。

摩尔德开知道此事后,就撕裂了自己的衣服,披上苦衣,撒上灰土,走到京城中心,大声哀号,另外,各地的犹太闻讯后也都哀号、禁食、哭泣、悲痛;许多人也身穿苦衣,躺在灰土中。

接著摩尔德开将国王要杀害犹太人的事情告知王后,请她向国王求情,免除犹太人被灭绝的命运,并强调:“你之所以成为王后,不正是为解除此刻犹太人的危机吗?”(艾4:14)为此,艾斯德尔说:“你去召集一切住在稣撒的犹太人,为我禁食,三天三夜不吃不喝。同时,我与我的宫女,也同样禁食;此后,我就越规去见君王,即便我死也情愿!”

第三天,艾斯德尔祈祷完毕,脱去苦衣麻服,穿上艳丽服装,刻意装饰打扮,又呼求了鉴临万物,拯救众生的天主,来到王宫内院,国王的面前,她体态轻盈,容貌娇艳,令人喜爱;但她此时却心惊胆战,因为,她很清楚,如果未有国王的召见,私自前来会见国王,是要处于死刑的。果然,国王见王后前来,龙颜大变,怒目而视;王后登时吓的昏迷,面无人色,倒在随侍她的婢女身上。但天主忽然转变了国王的心,使他的态度转为和颜悦色,急忙跑下宝座,双手抱住王后,并以温和的言语抚慰她说:「艾斯德尔,你有什么事?我是你哥哥,儘管放心好了!你不至于死,王法只是限于属下。请上前来!」于是拿起金杖,放在她颈上,且吻她说:「向我说罢!你有什么事?你要求什么?即使要求一半江山,我也必赐给你!」王后回答:「我要邀请大王明天与哈曼,来饮妾所设的酒宴」。那天,哈曼非常高兴,但仍不忘记下令建造要吊死摩尔德开的刑架。

当晚,国王因失眠,便令人诵读史录给他听,从而得知摩尔德开曾揭发暗杀国王的密谋,却不曾获得奖赏。于是问哈曼说:「如果我要显耀一个人,该怎样对待他?」哈曼心想,国王要奖赏的人必定是自己,遂回答说:「此人应穿上皇袍,骑著御马在城中的广场游行。」王对哈曼说:「赶快拿龙袍和骏马来,就照你所说的,对待坐在那犹太人摩尔德开罢!一点也不可忽略!」哈曼闻言后,立即回家蒙著头饮泣。

第二天的酒兴之馀,王又对艾斯德尔说:「艾斯德尔后!你要求什么,我必给你;不论你要求什么,即便是半壁江山,也必照办。」此时,艾斯德尔后答说:「大王!如果我获得你垂青宠爱,如果大王欢喜,请饶我一命,这是我的恳请;也饶我民族一命,这是我的要求,因为我和我的民族,已被人出卖,快要遭受蹂躏、屠杀、毁灭。若是我们只被人卖奴婢,那麽我必不开口;但这仇人毫不顾及君王所受的灾害。」薛西斯王问艾斯德尔后说:「这人是谁?那心内打算作这事的人在那 ?」艾斯德尔答说:「这仇人和死敌,就是这败类哈曼。」

就这样,哈曼被国王处死,以色列人免遭歼灭。艾斯德尔和摩尔德开也得到了君王的重用。