2023
八月

27

1941

【问问神父】292 |为何要在领圣体前守斋?教会为什么有这样的规定?

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问题:神父好,我家孩子又问在领圣体前为什么要守圣体斋?我告诉他说是教会规定的。他又进一步问,为什么有这样的规定?我不知如何回答了,烦请帮忙解释,谢谢!

方济神父

为大多数从小就领洗,然后顺理成章地开圣体,领坚振的弟兄姐妹们来说,我们从小被家人教导着这个可以做,那个不可以做,所以就很少去想在这些规矩的背后,有什么样的意义,或者圣教会为什么会有这样的规定。

那么,今天的问题也同样是来自一个儿童。那我们先来看一看:什么是“圣体斋”?“圣体斋”就是“在领圣体前一小时内,不许进用固体或液体食品,也不得进用含有酒性的饮料。但清水不在禁止之列。”(《要理问答》# 299)

这种在弥撒前守斋的做法是一种很古老的法律,早在第2世纪时就已经出现了。从第3世纪开始,守圣体斋的习俗已经在不同的地方教会里流行起来。教父戴尔都良(Tertullian,约生于150 AD)在 “Ad Uxrem”一书中指出信友在领主的体血之前应当禁止进食任何流质或固体食物。圣巴西略(Basil,约330年—379年)在讲道中也指出,没有履行圣体斋本分的神父不可以举行圣祭。圣盎博罗削主教(St. Ambrose,340年—397年)也曾不停地教训信友们不应当忽视守圣体斋的传统。圣奥斯定(354年-430年)说:“……所以,基督的身体应只进入从未进食其他食物的信友之口,这是尊重这伟大圣事的表现,必定能取悦于天主圣神……”这些都说明,在领圣体前守圣体斋的习惯在教会里自古就有,而且是一个很古老的传统。

我们中间可能还有人听过老一辈教友们有这样的故事,就是以前的时候若一个人想要在弥撒中领圣体,他需要从当天的午夜之后开始守斋,就是说如果今天你要去参与弥撒和领圣体,那么从昨晚夜里12点开始,不能在弥撒之前吃东西。也正是由于这个原因,以前的弥撒通常是在黎明时举行,晚上做弥撒就极为罕见。因为极少有人愿意一整天都处在守斋的状态下,只为在晚上时能参与弥撒和领圣体。这个传统直到1957年才被打破。当时的教宗庇护十二世将守圣体斋的时间缩短为3小时。在1964年的时候,教宗保禄六世将守圣体斋的时间缩短为领圣体前一个小时。而这一小时的界限是从进食至领耶稣的圣体圣血的那一刻,而并非以弥撒开始的时间来计算。从那以后,不论是神父或教友在有关守圣体斋的时间上都是等同看待。

凸显对圣体的饥渴

领圣体前守圣体斋的目的是为了强调和凸显我们人对所领受圣体——主耶稣基督——的饥渴之情。对于在领圣体前守斋禁食,在福音当中也可以找到根据。这一根据主要是基于耶稣增饼的奇迹。增饼的奇迹是圣体圣事的预像,也是耶稣讲圣体圣事道理的准备。圣经里记载说,“群众听说了,就从各城里步行跟了祂去。祂一下船,看见一大伙群众便对他们动了怜悯的心,治好了他们的病人。到了傍晚,门徒到祂跟前说:‘这地方是荒野,时候已不早了,请你遣散群众罢!叫他们各自到村庄去买食物。’”(玛14:14-15)这就表明当时这些群众是和耶稣在一起呆了漫长的一天。到了傍晚时,门徒求耶稣叫众人散去。但是相反地,耶稣却把面包和鱼加倍,使每个人在吃饭时都吃得满意。“众人吃了,也都饱了。”(玛14:20)

所以,正如当初增饼的那一天一样,当耶稣显奇迹时,群众都是饥饿的。当我们来参与弥撒,准备领受圣体时,我们也必须应当是饥饿的,就像:“天主,我的灵魂渴慕你,真好像牝鹿渴慕溪水。”(咏42:1)

在1980年2月24日,关于圣体圣事的奥迹和对圣体的敬礼,圣教宗若望・保禄二世给全球的主教写过一封信函,名为(“Dominicae Cenae” #11)。在其中,教宗表达了哀叹。因为他发现信友们对圣体圣事缺乏饥渴和向往,对这最伟大、最神圣的爱的圣事缺乏足够的敏感性,对至尊至大的圣事缺乏理解。所以,在1983年所颁布的圣教法典中,教宗若望・保禄二世仍坚持保留守圣体斋的条文,希望教友能保持一向优良的传统,并注重寻找属灵的牺牲及克制肉欲,使对圣体的敬礼不致俗化。

这也不禁使我们想起圣保禄宗徒在写给格林多教会的书信中所提到的,他就曾为了他们中间一些人以不虔敬的心来参与弥撒而恼怒,指责他们滥用恩宠,冒领圣体,侮辱耶稣,同时更严正地指出领受耶稣的体血与参与普通的聚餐大有区别。所以,我们只有对圣体产生了“渴望”之情,才能合适地、相应地准备自己来领受耶稣圣体。怀着内心的渴望,就是先在灵魂上产生对天主爱的渴望,然后外在地真实地领受圣体。如果我们没有这种饥饿感,就是在禁食守斋时身体上的饥饿感,那么我们很有可能会将领圣体当作一件普通的事情来对待,认为不需要事先做准备。

禁食的力量

当我们能学习或了解到教会的这些规定背后的意义时,才能进一步地帮助我们更好地守规矩。教会希望我们能更好地从思想、肉身和心灵方面来做预备领受圣体。而守斋禁食能帮助我们预备和进入这奥迹。

禁食可以增强我们的精神力量。教会要求我们在每次领圣体前,为了自身的利益而遵从这个规定。许多时候,我们不要想着教会要求我们不要做什么,好像是限制我们的自由一样。我们要多想着这样做之后,会得到哪些益处。就像任何运动员一样,需要不断地锻炼。我们也需要锻炼,精神上的锻炼,守纪律。为我们来说,禁食守斋对锻炼这些精神的肌肉很有帮助。因为没有禁食,我们就会变得软弱,会顺从人身上的激情(肉欲)。

其次,克苦的目的是为了使人得到解放。这也是教宗保禄六世曾在一宗座宪章里提到的。人在精神上做克苦可以得到力量。因为人会意识到由于私欲偏情,自己几乎经常被感官所捆绑。而通过肉体上的斋戒,人能够获得力量。我们本性的尊严因放纵欲望而受到伤害,却被这有益的节制而治愈。(宗座宪章“Paenitemini”# 52)圣经当中也多次提到了禁食的力量,而耶稣自己也深知禁食的力量。比如,在开始公开传教之前,祂就曾在旷野里禁食了40天的时间。祂也曾经教导门徒们,有一类魔鬼,非用祈祷和禁食,是不能赶出去的。(谷9:29)

评论

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user image 杨丽芳 分享日期 2023年8月31日

神父,您好!默想,默观祈祷和神魂超拔有什么区别?在圣经中提到了神魂超拔,圣女大德兰也提到了,同时提到了默观。